El A-4Q "Skyhawk" del MUAN.
Por Santiago L. Aversa

El A-4 Skyhawk es obra del prolífico diseñador Heinemann. La "firma" de Heinemann se puede ver en detalles como el perfil de la nariz, muy similar al Douglas F-4D Skyray, monorreactor de alas delta embarcado. El aparato nació en el tablero como un posible sucesor del muy popular A-1D Skyraider en el año 1952. Frente a un requerimiento de la US Navy para un sucesor del Skyraider, la Douglas Aircraft Company presentó al A-4. Si bien la USN quería en principio a un avión turbohélice, la impresionante performance del A-4 de la Douglas (obtenía una performance más alta de la solicitada con sólo la mitad del peso estimado) los hizo cambiar de parecer.

Dichas circunstancias llevaron a que la Navy ordenase dos prototipos del (entonces) XA4D-1. El primero de ellos voló en Junio de 1954. El motor original fue una copia del Armstrong Siddeley Saphire, el Wright J65-W-2. Con una configuración delta caudato, el pequeño monorreactor, con sus escasos 8,40 m de envergadura, era ideal para operaciones embarcadas sin tener que plegar sus alas como otros modelos.

La primer versión operativa fue el A-4D-1 (luego de 1962, al cambiar el sistema de designación, A-4A) con un motor Wright J-65-W-4. Comenzaron sus entregas en Octubre de 1956. Su principal diferencia de perfil con los modelos posteriores era la falta de sonda de reabastecimiento de combustible en vuelo (RECOVU). Dicha carencia se suplió en los modelos posteriores (B y siguientes), como así también se instalaron motores más potentes, cambiándose a su vez de proveedor (Pratt & Whitney).

Sucesivas evoluciones del modelo siguieron y, cuando a fines de 1960 la US Navy decidió que no necesitaba un modelo más nuevo del A-4, el US Marine Corps (USMC) tomó la posta y ordenó el A-4M Skyhawk II. La gran versatilidad del diseño, su excepcional dureza y su pequeño tamaño fueron factores determinantes para esta elección. Los A-4M siguieron operativos en el USMC hasta 1996.


A-4E USN BuNo 150095 del VFA-127 con un esquema "Agressor" (Vance Klimas via Jorge Nuñez Padin)

La cadena de montaje se cerró en febrero de 1979, totalizando 2960 aparatos construídos. Los A-4 siguen en servicio en varias Fuerzas Aéreas y Armadas del Mundo, sometidos a updates y reconstrucciones. El A-4 es, sin lugar a dudas, uno de los aviones militares más prolíficos del período posterior a la 2da. Guerra Mundial, que ha combatido sobre las junglas de Vietnam, los desiertos de Medio Oriente y las aguas del Atlántico Sur.

El A-4Q Skyhawk en la Armada Argentina.

El primer antecedente concreto de los Skyhawks en la ARA se remonta a 1964, cuando frente al requerimiento de la ARA de una partida de A-1 Skyraiders se recibe una contraoferta de la US Navy (USN) por una partida de Douglas A-4A Skyhawks. La ARA rechazó dicha partida pues, no sólo no podían operar desde el Portaaviones Ligero (PAL) ARA (V-1) Independencia, sino que sus performances no ofrecían una sustancial mejora sobre los Jets que ya se poseían (F-9F y TF-9J).

En 1966 la ARA efectuó su primer pedido concreto por los A-4B, que fue rechazado por transferencia de todos los excedentes disponibles en la USN a la Fuerza Aérea Argentina (FAA). La ARA continuó sus gestiones hasta obtener éxitos en 1970, cuando se contrató la provisión de células A-4B y su conversión al Standard A-4Q. Dicho Standard incluía la modificación de las alas, el cableado para los misiles Aire Aire AIM9-B Sidewinder (los primeros de su tipo en la Aviación Naval) y el set de aviónica del A-4F.


A4Q 0654/3-A-201 en la planta de la MDD (MDD/Serie Aeronaval # 11)

Recibidos a fines de 1971, se los embarcó en el PAL ARA (V-2) Veinticinco de Mayo. Los aparatos llevaron las matrículas 0654 a 0669, y las características de la serie 3-A-201 al 16, cambiada luego por A-201 al 16. Sus características definitivas fueron del 3-A-301 al 16. Dos células de A-4B, con algunas modificaciones del Standard Q, intentaron recuperarse para el servicio activo. Les fueron asignados las matrículas 0743 y 0744, y las características 3-A-317 y 3-A-318, pero nunca llegaron a volar por falta de repuestos.

Los A-4 Skyhawks operaron la mayor parte de su vida bajo la insignia de la 3er. Escuadrilla Aeronaval de Caza y Ataque (EA33), conocida como los "Tábanos". La EA33 operó embarcada durante la Operación Defensa y Afirmación de la Soberanía (1978, al Sur del Cabo de Hornos, conocida popularmente como crisis del Beagle).También se embarcó, aunque sin participación activa, en el Operativo Rosario (reconquista de Malvinas; Abril de 1982).


EA33 embarcada en el ARA (V-2) 25 de Mayo durante el conflicto del Beagle (COAN vía H. Vallejos)

Durante la Guerra de Malvinas, la Escuadrilla operó hasta el 10 de Mayo a bordo del ARA (V-2) 25 de Mayo. Con el repliegue de la FT 79, la EA 33 comenzó a operar desde Río Grande. Durante la Guerra se perdieron 3 aparatos, y fallecieron dos pilotos (uno en combate, otro en un accidente operativo). Por contrapartida, fueron partícipes en el hundimiento de la Fragatas HMS (F-184) Ardent y HMS (F-170 Antelope). Atacó también al buque de desembarco HMS (L-11) Intrepid, sin poder confirmar daños. Por las operaciones de combate, la EA 33 fue acreedora de la distinción "Honor al Valor en Combate".

Luego de la guerra, merced tanto a las bajas como al desgaste lógico del material, los A-4Q operaron bajo la EA 33 hasta 1986, en que fue desactivada. Sin recibir nuevo material de vuelo (los A-4E ex- H'eil H'aavir del proyecto "Hope"), los aparatos de la EA 33 fueron destinados a la Segunda Escuadrilla Aeronaval de Ataque (EA32). Operando en el seno de la EA32, los A-4Q operaron como reabastecedores de combustible en vuelo (RECOVU) y aviones de reconocimiento hasta su desactivación en el año 1988.


Los últimos A-4Q Skyhawk de la ARA; a la derecha, el 0655/3-A-302 (COAN/Serie Aeronaval # 11)

El A-4Q del MUAN.

Se trata del A-4Q Bu. Aer. 144882 (MSN 12128). Incorporado en FEB 1972 como 0655/3-A-202. Fue asignado a la Tercer Escuadrilla Aeronaval de Caza y Ataque (EA33) como 0655/3-A-302.

Sufrió averías durate un catapultaje por impacto del estrobo el 16 MAY 1974 (Piloto CC Nabías). Sufrió averías el 13 OCT 1979, mas fue reparado. Este aparato era utilizado habitualmente como avión de RECOVU.

Durante el Conflicto del Atlántico Sur, sufrió en Río Grande una retracción accidental de tren deaterrizaje el 18 MAY 1982. Esto no le impidió cinco días después, el 23 MAY 1982, atacar, piloteado por el TN Benítez , a la HMS (F-170) Antelope. Con posterioridad a este combate, el 3-A-302 participó en misiones de ataque a tierra y reconocimiento armado.


El A-4Q 0655/3-A-302 antes de su último vuelo el 22 FEB 1988. Atualmente, se encuentra en display con el mismo esquema de pintura (MUAN/Serie Aeronaval #11)

Su desactivación formal fue en el año 1987, pero en 1988 realizó un emotivo último vuelo ferry desde la Base Aeronaval Comandante Espora/Bahía Blanca (BACE/BHI) al Aeroparque de Bs As (AEP). En dicho vuelo fue escoltado por los Super Etendard, Xavante y Turbo Mentor de la Aviación Naval. Fue transferido el 25 MAY 1988 a la ESMA como material didáctico. Este aparato regresó en 1998 al Museo de la Aviación Naval (MUAN). Actualmente se encuentra en display en dicho museo. Esta aeronave completó 4929.30 Horas bajo Bandera Argentina.

Fuentes:
Jorge Núñez Padín, Serie Aeronaval # 11, A-4Q Skyhawk
www.fightinghawk.com.ar

Monografias/Books by Jorge Nuñez Padin

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