VOUGHT F4U-5 CORSAIR
Por Jorge Núñez Padín

Con fecha 11 de Junio de 1938,la US Navy asignó un contrato a la United Aircraft Corp para la construcción de un caza naval,al que se asignó la designación XF4U-1.El prototipo del Vought-Sikorsky Model V-166 BuNo 1443 voló por primera el 29 de Mayo de 1940,tripulado por el piloto de pruebas Lyman Bullard. Este avión de características alas tipo gaviota, necesarias para despejar la hélice de grandes dimensiones que requería el potente un motor Pratt & Whitney XR-2800-4 de 18 cilindros y 1800 HP. Los primeros ejemplares de serie entraron en combate con la Royal Navy y con la Royal New Zealand Air Force(F4U-1B Corsair I). La Royal Navy llegó a equipar nada menos que 47 escuadrones con un total de 1792 Corsarios de distintos modelos.

Para atender la demanda ,el Corsair fue fabricado simultáneamente en las instalaciones de la Vought-Sikorsky Aircraft División en Stratford/Connecticut ,por la Goodyear Aircraft en Akron/Ohio(modelos F1G y F2G Super Corsair) y por la Brewster Aeronautical Corp en Jhonsville/Pennsylvania(modelos F3A)

La variante F4U-4 conocida como “the ultimate Corsair” tuvo su debut operativo durante el asalto anfibio a Okinawa,el 7 de Abril de 1945.Fue además ampliamente utilizado en la Guerra de Corea, aunque había sido parcialmente desplazado por la variante Dash 5. Desarrollado como proyecto V-351 a partir del F4U-4, fue aceptada por la US Navy como XF4U-5.Esta nueva versión de posguerra, se caracterizaba por un fuselaje con la sección delantera ensanchada,con dos tomas laterales empleados como alojamiento para compresores de dos etapas, así como una cabina mejorada con un parabrisas blindado plano. Para mejorar la visibilidad del piloto, el eje longitudinal del potente motor R-2800-32W Double Wasp estaba inclinado 2° hacia abajo. Inicialmente se construyeron 351 Corsair Dash 5,del cual derivaron las versiones especializadas de reconocimiento fotográfico F4U-5P,de caza nocturna F4U-5N y el subtipo F4U-5NL adaptado para operar en zonas frias. El armamento básico del Corsario eran cuatro cañones M-3/T-31 de 20 mm refrigerados por aire además de una carga máxima de 2360 Kgs.El XF4U-5 voló por primera vez el 3 de Julio de 1946,al mando de Bill Horan. Las variantes finales fueron el F4U-7 construido especialmente para la Aeronavale francesa y el modelo de ataque AU-1 utilizado por el US Marine Corps.Además de los paises arriba mencionados, el Corsario fue utilizado por Honduras(F4U-4 y F4U-5),El Salvador(FG-1D) y Argentina(F4U-5,5N & -5NL).


El Vought F4U-1A NX83872 perteneciente a Planes of Fame, es el Corsario más antiguo que se conserva.Intervino además en la serie de TV "Baa Baa Black Sheep"(Jorge Nuñez Padin)

VOUGHT F4U-5 CORSAIR EN LA ARMADA ARGENTINA

A fines de la década del cincuenta, mientras se evaluaban planes para la compra de hasta 36 cazas P-47 Thunderbolt o P-51 Mustang ,la Armada Argentina recibió la oferta por la compra de un único Goodyear F2G-1 Corsair ,provisto de un motor R-4360-4 Wasp Major de 3000 HP y con solamente 502 Hr de vuelo. Ni una , ni otra de las opciones se concretó por entonces, pero para fines de 1955 se tomó la decisión de comprar 22 F4U-5 Corsair, los que comenzaron a llegar al pais hacia Julio de 1956.Las unidades restantes arribaron en 1957 por vía área, completándose la compra con un lote de 8 aviones adicionales. Con todo este material se estableció la Flotilla de Combate con asiento en la Base Aeronaval Punta Indio, la cual estaba compuesta por la una Escuadrilla de Combate (equipada con los F4U-5) y una Escuadrilla de Combate Nocturna(reuniendo a los F4U-5N/-5NL). El 9 de Agosto del 2001, se cumplirán 45 años del primer vuelo de un Corsario en la Argentina, efectuado por el Capitán de Corbeta Tachella al comando del F4U-5NL 0375/3-C-2.


Sección de F4U-5NL de la Escuadrilla de Caza Nocturna sobrevolando las inmediaciones de Verónica,hacia 1958(COAN)

A partir del primer aterrizaje a bordo del portaaviones ARA(V-1)”Independencia” concretado el 9 de Junio de 1959,los Corsarios pasaron a integrar el grupo aeronaval embarcado. La operación de los mismos desde la cubierta, en función del peso de despegue, podía efectuarse sin el empleo de la catapulta. Durante 1959,la Flotilla de Combate fue reformada como 2° Escuadrilla Aeronaval de Ataque, la que pasó a operar por último en la Base Aeronaval Comandante Espora a partir de Febrero de 1964. Gracias a su robusta construcción y tren de aterrizaje, el Corsario operó sin mayores problemas en casi todos los aeródromos de la Patagonia, como las estaciones aeronavales Ushuaia(Tierra del Fuego), Puerto Madryn(Chubut) o el aeródromo auxiliar Viedma(Rio Negro). Durante toda una época , fueron los eternos”rivales” de los Grumman F9F Panther de la 1° de Ataque.

Los últimos vuelos de los Corsario dentro de la Aviación Naval se efectuaron en Diciembre de 1965,tras una serie de accidentes .El 20 de Enero de 1966,la 2° Escuadrilla Aeronaval de Ataque al mando del Capitán de Corberta Cisternas Nellar fue desactivada, pasando a condición de reserva.


Línea de vuelo de la 2°Escuadrilla de Ataque, en la Estación Aeronaval Ushuaia,Invierno 1965(Jorge A. Núñez)

VOUGHT F4U-5 CORSAIR DEL MUSEO DE AVIACIÓN NAVAL

El patrimonio del Museo de la Aviación Naval incluye al Corsario 0391/3-A-211.Se trata de un F4U-5 utilizado por el escuadron VF-44 de laUS Navy como BuAer121928/ F-405. Se incorporó oficialmente a la Aviación Naval el 13 de Agosto de 1957 como 0391/3-C-19 de la Escuadrilla de Combate Diurna. Su carrera operativa concluye a fines d 1965, cuando revistaba en la 2°Escuadrilla Aeronaval de Ataque como 0391/3-A-211.


F4U-5 Corsair 0391/3-A-211 cuando prestaba servicios como gate-guard, a un costado del Puesto n°2 de la Base Naval Puerto Belgrano,hacia 1983(Jorge Nuñez Padin)

Integró un pequeño grupo de aviones destinados a servir de monumento en distintas unidades navales. Así el 0391/3-A-211 fue conservado sobre un pedestal en el ingreso a la Base Naval Puerto Belgrano por el Puesto N°2. En Mayo de 1988, fue recuperado para el Museo de Aviación Naval, trasladándolo hasta la Base Aeronaval Comandante Espora. En Diciembre de 1988 el ContraAlmirante Martín junto al Capitan de Navio Italo Balbo y el Intendente de Bahia Blanca Dr. Cabirón inauguraron el denominado Centro de Exposición de Aeronaves, que incluia al F4U-5 0391/3-A-211. Desde el emplazamiento original en un predio del Aeropuerto Municipal de Bahia Blanca, fue llevado temporalmente al Hangar 1 de Comandante Espora , siendo reacondicionado por el Arsenal Aeronaval N°2. Actualmente descansa dentro de las instalaciones del Museo de Aviación Naval. Teniendo en cuenta que se trata del único ejemplar en el pais ,de esta valiosa aeronave, sería deseable que el mismo fuera preservado al interior de un hangar.


F4U-5 Corsair 0391/3-A-211 en su estado actual, expuesto en el predio del MUAN(Jorge Nuñez Padin)

Fuente:

Monografias/Books by Jorge Nuñez Padin

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