El crucero final del ARA(B-2)”Bahia Aguirre”: Campaña Anual Antártica 1980/1981”Achernar”
por Marcelo A. Iglesias.* *Ex -tripulante del ARA(B-2)”Bahía Aguirre” de la Agrupación Naval Antártica,Armada Argentina.-

No obstante ser pionera a nivel mundial, las actividad que viene desarrollando la Armada Argentina en el continente antártico es poco conocida dentro del país. El objetivo de estas líneas es ayudar a difundir el accionar de la por entonces Agrupación Naval Antártica (hoy División Naval Antártica).

En mi caso en particular, me siento un privilegiado, ya que tuve la oportunidad de participar en la Campaña Antártica 1980/81, como tripulante del transporte ARA(B-2)"Bahía Aguirre" , en la que sería su última misión de este verdadero veterano antártico, tras haber acumulado 31 campañas consecutivas. A su regreso, sería relevado del servicio por el novísimo ARA(Q-6)"Bahía Paraíso", buque polar que nos doblaba en tonelaje y por entonces en las etapas finales de alistamiento,en los astilleros Príncipe, Menghi y Penco de Buenos Aires.

Por tratarse precisamente del viaje final, todas las actividades que desarrollaría el" Bahía Aguirre" estuvieron cargadas de una emotividad especial, inclusive desde los momentos previos a la partida.

Para la tripulación de la nave ,sensible a las tradiciones marineras , se consideró como de mal agüero que el Segundo Comandante el Capitán de Corbeta Cachaza, hiciera pintar 31 pingüinos en el frente del puente de mando - representando otras tantas campañas antárticas. Coincidencia o no, se sucedieron varios accidentes, uno de ellos fatal cuando la rotura de un gancho de carga golpeó al Conscripto Juan Carlos Sánchez provocando su muerte en el puerto de Buenos Aires. Por las dudas cuando un pingüino abordó la nave, la misma fue arrojada de inmediato al mar.


Transporte Bahía Aguirre en Puerto de Buenos Aires,previo a zarpar para iniciar la Primera Etapa de Navegación.Nótese los “Pingüinos”, que representan otras tantas Campañas Antárticas,considerado pornosotros,como de mala suerte.En primer plano,se aprecia uno de los tres E.D.P.V. con que contaba elTransporte.-En segundo plano,se aprecia el Rompehielos A.R.A.Almirante Irízar. 11 de Noviembre de1980. (foto:Marcelo Iglesias).-

Pero comencemos por el principio, por aquel entonces el Comando de la Agrupación Antártica bajo la responsabilidad del Capitan de Navio Carlos Barilli,tenía asignada dos naves: el ARA(B-2)"Bahía Aguirre" y el rompehielos ARA(Q-5) "Almirante Irizar". Eventualmente según requerimiento se destacaba alguna otra nave para dar apoyo. Las Campañas Antárticas se dividen en las denominadas “Etapas”, que para el caso del "Aguirre" fueron dos y tres para el "Irízar" (la primera de ellas, denominada técnicamente Pre-campaña).

La Campaña de Verano 1980/81 dio inicio el Martes 11 de Noviembre, cuando bajo el mando del Capitan de Fragata Ricardo Dávila el “Bahia Aguirre” soltó amarras a las 14:45 Hr, quin- ce minutos antes de lo previsto. Nuestra primera”parada” por decirlo de alguna forma ,era la zona de”El Rincón” donde el “Almirante Irizar”(al mando del Capitan de Fragata Carlos Fede- ricci)nos transfirió un helicóptero como dotación de la nave.Así a las 08:55 Hr del Jueves 13 , apontó sobre la cubierta de popa el SA-316B Alouette III 0681/3-H-109 de la 1°Escuadrilla Aeronaval de Helicópteros.El "Irizar"por su parte contó en esta oportunidad con dos helicópteros SA-330H Puma del Ejército Argentino. Una vez concluida la maniobra el ARA"Bahia Aguirre" enfiló hacia las Islas Orcadas del Sur ,nuestro primer destino y que demandaría 17 dias de navegación a una velocidad máxima de 13,5 Nudos (1 nudo equivale a 1852 Mt,con lo cual,la velocidad era de aproximadamente 25 Km/Hr).


Helicóptero Alouette-III,Matrícula 3-H-109,ya con las trincas y gatos instalados,todavía sín quitar todas las aspas delrotor principal, ni cubierto para la travesía.En las bandas (a los lados),se contaba con largas cajas contenedorespara mantener a resguardo las aspas Al llegar al lugar e operaciones,se instalaban y preparaban para el vuelo.Nótese las barandas de protección,izadas luego del Apontaje.La operación comenzó (ya se le quitó una de las tres aspas del rotor principal..(foto:Marcelo A: Iglesias).-

El día Lunes 17 de Noviembre, luego de tratar de rodear una densa barrera de hielo que nos impidió continuar hasta las Orcadas, se decidió continuar con el reabastecimiento de la Base del Ejército Esperanza. Dos dias más tarde cruzábamos por las islas Clarence y Elefante. Por fín, el Jueves 20 , llegamos a la Bahía Esperanza, temprano hacia las 08:00Hr, nuestro primer destino de tierra firme en la Antártida. Con el transcurrir de los días, estas operaciones fueron repitiéndose en ca- da una de las Bases o refugios que debíamos abastecer . El traslado de personal,equipos y abastecimientos permitió habilitar los Refugios Navales Jubany,Ballvé,Gurruchaga y Fliess. Para el 16 de Enero se emprendió el regreso hacia Buenos Aires concluyendo exitosamente la primera fase de la campaña de verano.


Tareas de descarga en Esperanza.Se pueden apreciar a los tres E.D.P.V. con que contaba el Aguirre. Al fondo se aprecia la Base de Ejército Esperanza.Allí todos los años se rota el personal con sus familias.La base cuenta con Maestra,Capellán,y todas las facilidades para poder operar en el frío ambiente Antártico.-.(foto Marcelo Iglesias).-


Por el motivo anteriormente mencionado,también se utiliza el helicóptero para acelerar la descarga.Vemos al 3-H-109 llevando carga suspen- dida desde un “Chiguillo”.El chinguillo es básicamente una red con ganchos en los extremos,que se suspende de un “Pié de Gallo” (gancho que posee el helicóptero en su vientre).El Alouette-III puede llevar cargas de hasta 870 Kg. ,con el margen de seguridad Naval,se reduce a unos 650 Kg.,dependiendo tambien del combustible que el aparato lleva en ese momento.foto tomada desde la cubierta de vuelo.Noviembre de 1980,Bahía Esperanza.(foto Marcelo Iglesias).-


Transporte A.R.A. Bahía Aguirre en la Bahía Discovery,Islas Shetland del Sur (foto tomada desde el Rompehielo A.R.A. Almirante Irízar);1 de Diciembre de 1980.Posición:Lat.: S 62°,28´´,87 - Long.: O 59°,42´´,62.-

Durante la Segunda Etapa, el comando antártico había recaido en el Capitán de Navío César Trombetta, asignándose temporalmente al mismo el aviso ARA(A-3)”Gurruchaga”a partir del 15 de Enero de 1981.El “Aguirre” en el ínterin fue objeto de diversas reparaciones en el Syncrolift de Tandanor, como ser el reemplazo de una hélice averiada por otra del “Bahia Paraíso”.Una vez completado el alistamiento zarpó nuevamente el 20 de Febrero hacia las aguas antárticas. En esta ocasión reabasteció los siguientes destacamentos y puestos antárticos: Corbeta Uruguay y Orcadas. La carga que se dejaba en cada sitio, incluía todos los abastecimientos y provisiones para asegurar el normal funcionamiento de la dotación por un año. A modo de ejemplo se presenta el detalle de toda la carga transportada para Corbeta Uruguay: Carga General (transportada en la Bodega 3):7,1 m3/1,99 Ton,gases en tubos (Cubierta de Paseo,Popa) Nro.7 1,03 m3 /0,56 Ton.;Tambores (Cubier-ta de Botes,Babor):Nro.2:0,9 m3/0,43 Ton.; alcohol-ceresita, ácidos (Cubierta Ppal.Popa, Babor): 0,07 m3/0,17 Ton.

El regreso a la ciudad de Buenos Aires se inició a las 11:26 Hr del día Jueves 26 de Marzo de1981;previamente se levantaron los destacamentos Jubany,Ballvé y Decepción. Mientras se encontraba navegando, se realizó un brindis el día 29, con motivo del 31° Aniversario de la afirmación del Pabellón Nacional. El 1 de Abril de 1981, la nave entraba al puerto de Buenos Aires, ordenandose maniobras de toma de amarras hacia las 10:00 de la mañana, contando con el auxilio de los remolcadores de puerto “Dominador” y “Topador”.A las 11:15 concluyeron las maniobras y exactamente a las 11:45 Hr se colocó la planchada. El ARA”Bahia Aguirre” dejaba tras de si una imaginaria estela de 660000 millas, la mitad de ellas navegadas en aguas antárticas.

La estadística nos dice que,durante la Primera Etapa de Navegación,el ARA(B-2)” Bahía Aguirre” navegó un total de 16292 Km. y durante la segunda:15011,3 Km; completando un total de 31303,40 Km. En 142 dias de navegación. En comparación el “Almirante Irizar”navegó 41646 Km en 162 dias El Alouette III del “Aguirre”completó un total de 482 vuelos en la 1° Etapa y 109 durante la 2°Etapa.Por su parte los 3 EDVP efectuaron 370 viajes(250 en la 1°Etapa). Finalmente el total del personal que intervino en la campaña fue de 861 hombres(Ejército:187 Hombres ,22 %;Armada:464 Hombres ,54 % ;Fuerza Aérea:102 Hombres,12 %;Dirección Nacional del Antártico:108 Hombres 12 %.El total de la carga transportada por ambos buques fue de 3312 Toneladas.

Por último ,el 2 de Abril se realizó la formación de finalización oficial de la campaña como también de la desafectación de la nave del servício activo. La ceremonia fue presidida por el Comandante en Jefe de la Armada Almirante Lambruschini.Como anécdota , mientras el Almirante expresaba “... Bahía Aguirre, el cielo llora tu despedida ...”, se desato una lluvia torrencial.Por supuesto, yo estuve allí, y pude captar el preciso momento de la oportuna órden “rompan filas”.

No quisiera concluir este relato, sin dejar de agradecer al Comandante Conjunto Antártico Capitán de Navio Carlos E. Barilli, gracias a quien tuve la oportunidad de experimentar y vivir intensamente esta aventura inolvidable. Gracias Señor.-


Rompehielos A.R.A. Almirante Irízar,en plena tarea de abrír un apaso a través del hielo en las Islas Shetland del Sur,durante nuestro encuentro,3 de diciembre de 1980.(foto Marcelo Iglesias).-


Arribo a la Base Naval de Ushuaia por primera vez.En camino por el Canal del Beagle,despegó el helicóptero 3-H-109,rum- Bo a la Base Aeronaval de Ushuaia,hacia las 13:00 del Domingo 14.Nuestro arribo se concretó hacia las 14:45 Hs,en el mue- Lle de Combustible.Luego nos trasladados al muelle de la Base Naval.Se aprecian las lánchas Rápidas Intrépida e Indómita. (foto Marcelo Iglesias).-

Bitácora del ARA(B-2)”Bahia Aguirre”,1° Etapa

Se han extraido el detalle de los bases y refugios reabastecidos así como otros hechos relevantes que acontecieron durante las dos etapas de navegación(en algunos casos, se completa con la posición registrada según el equipo VLF)

Zarpada el Miércoles 11de Noviembre de 1980,desde el Puerto de Buenos Aires, a las 14:45 Hr.,con rumbo hacia las Islas Orcadas, las cuales eran el primer destino pero por las condiciones de hielo impedían la entrada de la nave. Por la noche se decide cambiar el rumbo hacia Esperanza, adonde se arribó el Jueves 18 de Noviembre. Zarpada el Martes 25 de Noviembre, a las 19:20 Hr. La primera operación con el SA-316B Alouette III 0681/3-H-109 fue el día 24 a las 10:00 Hr.

Jubany:Arribo:26 de Noviembre; zarpada el mismo día a las 16:00 Hr. Se realizaron tareas de baliza-miento y descarga.

Gurruchaga: Arribo el Jueves 27 a las 14:30 Hr.,con zarpada a las 20:35 Hr.

Almirante Brown: Arribo,el Viernes 28 ,a las 18:30 Hr, zarpada:el día .29 a las 17:30 Hr.Desde Brown, se abasteció el Refugio Capitán Fliess por helicóptero. Posición: Lat.(S): 64°,53´,37´´, Long(O): 62°,52´,05´´.

Encuentro con el rompehielos ARA(Q-5)”Almirante Irízar”,en las Islas Shetland del Sur. Arribo: El dia Domingo 30 de Noviembre .Zarpada:El Miércoles 3 de Diciembre a las ,10:30 Hr. Posición: Lat.(S):62°,28´,87´´,Long (O):59°,42´,62´´. Se abrió un paso por el hielo para poder amadrinarnos a él. Comenzaron las tareas a las 13:00Hr,terminando hacia las18:30 Hr. Embarcó en el rompehielos el nuevo CoCoAntar el Capitan de Navio César Trombetta.Se cambio un EDPV n°20 con el motor fundido,por uno del “Almirante Irízar”.

Alte.Brown:Arribo el Jueves 4,a las 14:30 Hr,zarpada:al dia siguiente a las 08:00 Hr. Posición:Lat (S):56°,43´,84´´;Long.(O):62°,57´,85.Actividades desarrolladas :descarga, balizamiento, visita a la Estación Palmer (USA),en el Archipiélago homónimo.

Palmer Station:Arribo:El Viernes 5 a las 16:15 Hr,zarpada:A las 08:30 Hr. del día siguiente.Se efectuaron tareas de balizamiento.

Estación Melchior: Arribo,el 7 de Diciembre a las 15:20 Hr. Zarpó el mismo dia, tres horas más tarde. Se sufrió una avería en la bodega 1,la cual se inundó parcialmente por la rotura de un caño maestro de agua dulce.

Destacamento Jubany: A las 16:00 Hr del dia 8 de Diciembre ,zarpando el dia siguiente a las 08:30 Hr. El Destacamento Jubany se encuentra a 12 Millas de la Base de Ejército Argentino Primavera. Se avistó en esta fase de la navegación al S/S”World Discoverer”.Se efectuaron reparaciones por averías en la sala de máquinas. Posición:Lat.(S):62°,13´,67´´,Long (O):58°,44´,11´´.

Base Esperanza: Arribo el 10 de Diciembre a las 17:00 Hs. Zarpada:El Jueves 11 a las 13:00 Hr. Se avistó nuevamente al S/S”World Discoverer”07:00 Hr..Sobre la posición: Lat (S):63°,25´,12´´, Long(O): 56°,57´,50´´ se produjo una colisión contra un témpano.

Destacamento Petrel: Arribo: el día 11 a las ,14:30 Hr; zarpada: el Viernes 12. Se navegó con el motor de estribor, por avería en la planta de poder de babor con rumbo a la Base Naval Ushuaia para reparar los desperfectos. Se ejecutaron tareas de abastecimiento con el SA-316 Alouette. Permanece en Ushuaia entre el 13 al 26 de Diciembre, en que parte nuevamente con rumbo a Decepción (Shetland del Sur). Entre el 28 al 29 de Diciembre se efectúa el reaprovisionamiento de esta base-inaugurada el 25 de Enero de 1948- ,mediante el empleo del helicóptero.

Primavera:Arribo:el Lunes 29 a las 12:35 Hr, zarpada por la noche del día siguiente.Posición:Lat (S):63°,24´,12´´;Long (O):60°,50´,74´´.Se descargaron allí 350 barriles de combustible.Casi al mismo tiempo y mediante el uso de helicóptero se desembarcó un grupo de fotógrafos en la Base Almirante Brown.,en tanto que en Decepción se bajo un EDVP.El dia 30 además se avistaron las naves de bandera chilena Tocopilla(puerto de registro Valparaíso)y al aviso Aquiles.

Ballvé:Arribo:el 31 de Diciembre ,zarpando el mismo dia a las 20:15 Hr luego de completar faenas de abastecimiento.

Destacamento Jubany:Arribo:A las 20:55 Hr del mismo 31 de Diciembre ,zarpada:al día siguiente.

Esperanza:Arribo:Jueves 1 de Enero a las 18:15 Hr,zarpada el Viernes 2 a las 19:05 Hr Durante esta jornada se produjo una avería en un patín del Alouette 3-H-109.El dia 5 se avistó el paso de la nave “Bransfield”.

Orcadas:arribo,el 6 de Enero a las 22:00 Hr,zarpada el dia 8 a las 11:15 Hr .Se intentó penetrar sin éxito a través de un pack de hielo, pudiendo aproximarse hasta unas 20 millas de la base. Mas tarde se inició la navegación de regreso. El 10 de Enero se cruza el Paralelo 56°S, en tanto que al día siguiente mientras se navegaba a la altura de las Islas Malvinas se produjo una avería en la bomba de inyección.

El último evento de importancia de esta singladura, tuvo lugar a las 17:05 del 14 de Enero se produce el despegue del Alouette 3-H-109 con destino a la Base Aeronaval Comandante Espora. El ansiado regreso se verificó a las 11:15 Hr del Sábado 17 de Enero en que el ARA(B-2)”Bahia Aguirre” tomó amarras en Dársena Norte, completándose de esta manera la Primera Etapa de Navegación.El día Lunes 19, una vez completada la descarga ,el navio fue trasladado hasta el Syncrolift para reparaciones mayores.


Transporte Bahía Aguirre,en carena en el Syncrolift.Luego de abortar nuestra primera zarpada,a las 48 Hr De navegación tuvimos que re- Gresar a puerto por averías graves.La hélice faltante (Babor),fue cambiada por una del Bahía Paraíso que se estaba terminando de construir En los astilleros Príncipe Menghi,de Avellaneda.Lunes 19 de Enero de 1981.(foto Marcelo Iglesias).-


Otra vísta del Aguirre.Al lado nuestro se encontraba el transporte E.L.M.A. Santiago Del Estero.Se pueden apreciar a simple vísta el estado Del casco ,resultado del hielo.Cuando quisimos penetrar en Orcadas,se produjo un rumbo que nos obligó a tomar agua dulce con sabor lige- Ramente salado.Se repararon también en el syncrolift. (foto Marcelo Iglesias).-


Dos veteranos de la Antártida:al fondo el Rompehielos A.R.A Gral. San Martín,y en primer plano,el Bahía Aguirre,amadrinados durante la Ceremonia de desafectación del Transporte.Dársena Norte.(foto Marcelo Iglesias).-

Transporte ARA(B-2)” Bahía Aguirre”

Segundo ejemplar de una serie de tres unidades gemelas,que incluyeron además al ARA(B-8)”Bahia Tethis” y al ARA(B-6)”Bahia Buen Suceso”.

Botado el 20 de Mayo de 1949 en Halifax(Canadá)en los astilleros Halifax Shipbuildings Ltd..Se afirmó el Pabellón el 29 de Marzo de 1950.Luego de una larga trayectoria en la Armada Argentina por 31 años,dado de baja al finalizar la Campaña Antártica 1980/81,quedó en reserva hasta que fué vendido para su desguace en Octubre de 1987 a la empresa Acindar S.A.Entregándose en Campana el 19 de Octubre de 1987.