Los Destructores MEKO 360H2 en la Armada Argentina

A mediados de la década de 1970 se hacía evidente que la Flota de Mar necesitaba una renovación. Exceptuando a los (entonces en construcción) Destructores Misilísticos (DDG) Tipo 42, el resto de los buques pertenecían a las clases Fletcher, Sumner y Gearing. Todos ellos habían sido construídos para la Segunda Guerra Mundial y, pese a las modificaciones (como ser el programa FRAM de la US Navy), sus cascos estaban gastados y sus plantas morices exhaustas. Todo esto dicho sin entrar a analizar la obsolescencia de los sensores, etc.

En 1974, por decreto 956 "S" se lanza el Plan Nacional de Construcciones Navales. Este ambicioso plan a mediano y largo plazo tenía por objetivo un recambio total de las unidades de línea de la Flota de Mar. El 29 de Enero de 1979, merced al decreto 285 "S"/79, se contrató con los Astilleros Blohm & Voss AG de Hamburgo, RFA, la construcción de cuatro destructores clase MEKO 360.


ARA Alte. Brown (D-10) en Hamburgo, 11-9-1982
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Foto:Leo & Linda van Ginderen via J. Núñez Padín

ARA La Argentina (D-11) en Hamburgo, 13-3-1983
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Foto:Leo & Linda van Ginderen via J. Núñez Padín

Los destructores MEKO 360H2 deben su nombre a varias características. "MEKO" es la contracción de "Mehrzwech-Kombination", o construcción modular. Al estar construidos en modulos o containers, amén de acelerar los tiempos de construcción y reducir los costos, permite tanto reparaciones "in situ" con el mero cambio, por ejemplo, de un contenedor de armas, como así también la mejora de los sistemas (upgrades) de los sistemas de a bordo en escaso tiempo y con un costo sensiblemente inferior al de los buques construidos "en bloque". "360" es un número dado por el desplazamiento standard de la clase, en este caso 3600 Tons."H2" es la versión específica para la Armada Argentina. Los buques cuentan con una planta motriz de turbinas de gas, lo que permite grandes prestaciones. Estos buques demostraron su valía y versatilidad cuando el ARA Almirante Brown (D-10) fue la nave insignia del GT.88.0 durante las operaciones Desert Shield y Desert Storm (Guerra del Golfo Pérsico, 1990/1).


Foto: Santiago L. Aversa
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Los buques fueron entregados entre 1983 y 1984, conformando la 2da. División de Destructores. Fueron bautizados

  • ARA Almirante Brown (D-10)
  • ARA La Argentina (D-11)
  • ARA Heroína (D-1)
  • ARA Sarandí (D-13)

La incorporación de estos destructores implicó un gran salto tecnológico para la Armada Argentina. Se logró estandarizars un programa de mantenimiento compatible con los demás buques de la escuadra, de origen inglés y francés. Su armamento incluye misiles Superficie Aire Aspide, un cañón de domble empleo de 127mm/54 calibres misiles antibuqe transhorizonte MM-40 Exocet (con la adquisición de blancos dada por un helicóptero AS-555SN Fennec embarcado), Cañones antiaéreos/antimisil Breda Boffors de 40mm/70 y orpedos antisubmarinos Whitehead A-244S y Honeywell Mk-44 Mod. 1. Posee también proyectores de cargas de profundidad Mk-9 Mod.4. Los destructores poseen una cubierta de vuelo a popa, y un hangar con capacidad para dos helicópteros ligeros.

Este punto merece un apartado especial: se había pensado originalmente en dotarlos con Sea Lynx, pero la guerra de 1982 frustró dicha operación. Actualmente cuenta con helicópteros SA-319B Alouette III o AS-555SN Fennec de la 1er. Escuadrilla Aeronaval de Helicópteros. También ha operado con S61-D4 y ASH-3H Sea King de la 2da. Escuadrilla Aeronaval de Helicópteros.

Características:
  • Tipo: DDG (Destroyer, Guided Missile o Destructor Misilístico; Clasificado así por Jane's y la ARA)
  • Eslora: 125,90 m.
  • Manga: 14 m.
  • Puntal: 9,30 m.
  • Calado a carga completa: 5,80 m.
  • Desplazamiento: 3892 Tons.
  • Propulsión: 2 Turbinas a Gas Rolls Royce Tyne (10680 HPi) y dos Rolls Royce Olympus (56000 HPi).
  • Velocidad: Máxima 30 Nudos (OLYMPUS-OLYMPUS), Bajo consumo 13,5 Nudos (TYNE-TYNE).
  • Sensores: Radar Alerta Temprana DA-08, Radar NAV y Ctrol. Helos ZW-06, Radar NAV Decca 1226, Radar Control Tiro WM-25, Radar Control Tiro STIR, Substistema Optrónico de Control Tiro LIROD, Sonar de Casco DSQS-21-BZ.
  • Contramedidas Electrónicas: SPHINX/SCIMITAR, lanzaseñuelos.
  • Artillería Convencional: 1 x 127mm/54 (A); 2 x 40mm/70 (B); 2 x 40mm/70 (Y)
  • Misiles: 8 x MM-40 Exocet SSM, 8 x Aspide SAM (X).
  • Torpedos: Dos tubos triples ILAS III para torpedos A-244S autoguiados o Honeywell Mk-44 Mod. 1.
  • Cargas de Profundidad: Dos Lanzacargas Mk-9 Mod. 4
  • Cubierta de vuelo y hangar: A popa, hangar para dos AS-55SN o SA-319B. Cubierta homologada para Sea King.









MEKO 360H2 en pruebas de Mar.
Foto: ARA via Jorge N. Padín
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Santiago L. Aversa

Monografias/Books by Jorge Nuñez Padin

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