Portaaviones en la ARA

El Dr Albert Atkins es profesor adjunto de aeronáutica en la prestigiosa Universidad Embry Riddle. Tiene 20 años de experiencia en el campo de la aviación, y publica regularmente en diversos medios. Es miembro de la B-52 Association, el Royal Air Force Museum y la Strategic Air Command Society.

En este artículo (su segunda colaboración en nuestro nagazine), hace un breve relato de nustros portaaviones clase Colossus.

Portaaviones Clase Colossus en la ARA

Los portaaviones clase Colossus fueron, para algunos, los portaaviones más prácticos que se hayan producido. Fueron construidos para cumplir con requerimientos de producción rápida de la Rotal navy. Esto significa que puedieron ser construidos en astilleros mercantes o con escasa o nula experiencia en portaaviones. Muchos no llegaron a servir durante la 2da. GM pero continuaron sirviendo a Inglaterra y, de hecho, a otros países también.

A los efectos de la producción en masa, el diseño se mantuvo simple: un único hangar, y Artillería Antiaérea (AAA) liviana . A diferencia de la clase Centaur, los colossus no estaban acorazados. Fue luego advertido que algunso buques de la clase podían cumplir otros roles cuando la guerra terminase, por ejemplo, el HMS Triumph no operó aviones en sus últimos años en servicio activo, sino que fue un buque taller de aeronaves.

En líneas generales hubo 3 roles para estos buques: portaaviones de primera línea, buques para diversos experimentos y buques de entrenamiento. Las primeras naves, como la Colossus, recibieron AAA de 20 mm, pero las últimas recibieron Bofors de 40mm. Para 1960, todas estas naves fueron retiradas de la Royal Navy (al menos en su rol de protaaviones) pero hubo ventas a terceros países. De los 10 buques de la clase, dos fueron vendidos a Argentina, el HMS Warrior y el HMS Venerable.

El ARA Independencia (V-1; ex HMS Warrior) fue construído por Harland & Wolf. Puesta su quilla el 12 DIC 1942, botado el 20 MAY 1944 y fue comisionado el 14 MAR 1946. Fue alquilado a la Armada Canadiense como HCMS Warrior (31). Luego fue sacado del servicio y retornó a la Royal Navy en MAR 1948, recomisionado en NOV 1948 como un buque para experimentos de aviación embarcada. Equipado para tests de cubierta en 1948-49 y subsecuentemente decomisionado a la reserva en SEP 1949. Luego retorna al servicio en JUN 1950 como transporte de tropas a Corea.

Posteriores modificaciones inclouyeron una puesta a punto en el astillero Davenport de MAR 1952 a SEP 1953 y una reforma mayor desde el 14 DIC 1954 hasta AGO 1956. Este último trabajo proveyó al Warrior de una cubierta angulada. Fue decomisionado nuevamente en FEB 1958 y ofrecido a la venta en MAR 1958. La Argentina compró el HMS Warrior el 4 JUL 1958.

Rebautizado ARA Independencia (V-1) el 24 JUL 1958, fue transferido el 4 NOV 1958 y formalmente incorporado 8 de JUL 1959. El ARA Independencia fue pasado a reserva en 1970, cuando fue reemplazado por el ex HMS Veberable, el ARA 25 de Mayo. El ARA independencia fue vendido el 17 MAR 1971 y desguazado.

Anteriormente conocido como HMS Venerable, el ARA 25 de Mayo (V-2) fue construido por Cammwell LArd. Su quilla fue puesta el 3 DIC 1942, botqado el 30 DIC 1943 y comisionado el 17 ENE 1945. Su matrícula en la RN fue R63 desde 1945. Prestó inmediatamente después de la 2da GM servicios en el Pacífico. Decomisionado a la reserva el 30 MAR 1947 y vendido a la Armada Holandesa el 1 ABR 1948. Comisionado el 28 MAY 48 como HNLMS Karel Doorman (R-81).

Durante su servicio con la Armada Holandesa, operó como portaaviones de ataque y fue equipado con hasta 34 cañones AAA Bofros de 40 mm. Luego, el buque fue reconstruido en 1955-8 en el estaillero Wilton Fijenoord con cubierta angulada, una isla modicicada, nuevo armamento, nueva catapulta y equipos para los aviones y con nueva electrónica. Luego operó como un portaaviones combinado (ataque y antisubmarino o ASW) en la década del 60.

El R-81 fue dañado por fuego de calderas el 26 ABR 1968 y considerado como material para venta. Venido a la Argentina el 15 OCT 1968, recibió las calderas y turbinas de su gemelo incompleto, el ex HMS Leviathan. Fue incorporado como ARA 25 de Mayo (V-2) el 12 MAR de 1969, pero no terminó su alistamiento hasta el 22 AGO 1969. El ARA 25 de Mayo reemplazó al ARA Independencia en la ARA.

Inicialmente operó un Grupo Aéreo combinado de Ataque/ASW. Luego recibió equipo de data link para hacerlo compatible con los destructores Tipo 42 ARA Hércules (D-1) y ARA Santísima Trinidad (D-2). También mejoró su sistema de aterrizajes y catapultas (junto con un refuerzo y alargue de cubierta angulada) para poder operar a los Dassault Breguet Super Etendards. El ARA 25 de Mayo tuvo un accionar limitado durante la guerra de Malvinas, enfrentándose a sus antiguos dueños, la Royal Navy.

El desgaste del buque en los años 80 implicó que para 1988 el buque saliese de servicio, principalmente por problemas en los motores. Arreglos mayores, principalmente el reemplazo de la planta motriz con turbinas de gas italianas, comenzaron el 1988 pero fueron cancelados por razones económicas. El ARA 25 de Mayo se mantuvo en reserva hasta 1997. uego, en Enero de 1999, fue remolcado para su desguace hasta Alang, India. Sin un portaaviones en su flota, la ARA, en términos estratégicos, carece de la capacidiad de mantener y proteger la riqueza argentina en el Atlántico Sur. La ARA, entonces, necesita otro portaaviones o un portahelicópteros de ataque tipo LHA. LA cuestion sigue siendo si las condiciones económicas del país lo permiten y si los estados unidos, la fuente mas probable, lo proveerá.

Albert Atkins (Traducción de Santiago L. Aversa)

Monografias/Books by Jorge Nuñez Padin

(C) 2000 www.FuerzasNavales.com