SIKORSKY H-19/S-55

El Sikorsky H-19 era la designación militar del helicóptero mediano utilitario Model S.55 , propulsado por un motor radial R-1340 de 550 HP ,que efectuó su primer vuelo el 10 de Noviembre de 1949.La versión de serie,designada como H-19A-SI por la US Air Force presentaba pocas diferencias respecto de los ejemplares de pre-serie YH-19 A-SI.Una de ellas,era la presencia de dos aletas en V invertida en el extremo posterior del cono de cola.La versión posterior fue el H-19B-SI dotado de un motor R-1300-3 de 700 HP y con el rotor de cola modificado.El US Army Aviation adquirió 373 unidades de este helicóptero -al que bautizó” Chickasaw”- de los modelos H-19C-SI y H-19D-SI(equivalentes a los de la USAF).

Durante la Guerra de Corea, este helicóptero fue ampliamente utilizado por las fuerzas aliadas. Las variantes CH-19E y UH-19F eran exclusivas del US Marine Corps y de la US Navy respectivamente; en tanto que los HH-19G sirvieron con el US Coast Guard. El Sikorsky H-19 fue construido bajo licencia por la Westland(que desarrollaría luego sus propias variantes del WS-55 Whirlwind,el que por su parte sería construido en Yugoslavia),por la SNCASE(Sud Aviation) y por la Mitsubishi Heavy Industries.La versión civil,el S-55A recibio su certificado de vuelo el 25 de Marzo de 1952. La Sikorsky Aircraft Company construyo un total de 1281 unidades del S-55/H-19.


Westland WS.55 Whirlwind HAR.3 XJ402/PO de la Royal Navy(FAA Museum Via Jorge Núñez Padin)

SIKORSKY H-19/S-55 en la Armada Argentina

La Aviación Naval Argentina,que fuera la primera fuerza aérea sudamericana en incorporar helicópteros para uso militar,adquirió inicialmente en1953 tres Sikorsky S-55 integrándose a la Escuadrilla de Helicópteros con asiento en la Base Aeronaval Cdte.Espora.Inmediatamente fueron utilizados en tareas de reabastecimiento/evacuación de las bases antárticas nacionales.En total serian incorporados 12 unidades de diferentes versiones(entre ellas SH-19A y H-19B).La escuadrilla de helicópteros fue reformada durante 1959,convirtiéndose como la 4°Escuadrilla de la Flotilla de Exploración .A partir de 1960 y hasta su desactivación, los H-19/S-55 conformaron la Escuadrilla Aeronaval de Helicópteros.En funcion de las necesidades operativas integraron temporalmente tanto el Grupo Aeronaval Antártico y el Grupo Aeronaval Embarcado. Las misiones mas usuales asignadas a los Sikorsky incluian desde salvamento y rescate,reconocimiento y transporte para la Infantería de Marina y fotografia aérea.Sin dudas gracias al empleo de estas unidades la Aviación Naval desarrolló y perfeccionó las técnicas de empleo de helicóptero en el continente antártico,desde plataformas navales(fundamentalmente el rompehielos ARA(Q-4)”General San Martín”).Estos helicópteros fueron reemplazados gradualmente con los SE.3160 Alouette III,siendo que el último ejemplar - un UH-19B - se mantuvo operativo en Punta Indio hasta 1970.


Escuadrilla Aeronaval de Helicópteros (COAN via Jorge Núñez Padin)
SIKORSKY s-55 del MUSEO DE LA AVIACIÓN NAVAL

Del total de doce Sikorsky H-19/S-55 que prestaron servicios en la Armada Argentina, solamente uno de ellos ha sido preservado hasta nuestros dias.Se trata de un Sikorsky S-55, adquirido por la Aviación Naval en 1953 nuevo de fábrica; para reforzar la Escuadrilla de Helicópteros, dentro de la cual cumplió su ciclo operativo con las siguientes características:


Sikorsky S-55 0371/2-HT-3 de la Escuadrilla de Helicópteros.Observe el sistema de inflado de emergencia utilizado para operaciones sobre el mar(Colección Jorge Núñez Padin)


Sikorsky S-55 0371/2-PH-412 sobre la cubierta del ARA(Q-4)”Gral.San Martín”(Colección J.Núñez Padin)

Sikorsky S-55 0371/2-HT-3 junto al ARA(Q-4)”Gral.San Martín” (E.Giraudo via Jorge Núñez Padin)

El Sikorsky S-55 0371/4-H-12 fue descargado oficialmente del servicio activo con fecha 13 de Enero de 1972,según consta en Planilla n°3 Reservada/71. Posteriormente fue entregado a la ENET n°1”Jorge Newbery” para su empleo como material didáctico,hasta que en 1988 es recuperado para el patrimonio del Museo de Aviación Naval.El estado del general de la célula era muy bueno,aunque con el paso de los años perdió todos los elementos internos,como el instrumental de vuelo y accesorios.El helicóptero está pintado en la típica coloración de los años sesenta(USN Glossy Sea Blue),con las marcas de alta visibilidad anaranjadas aplicadas para las operaciones antárticas.

Trabajos de acondicionamiento previo al repintado final,en el hangar del MUAN(Jorge Núñez Padin)

Sikorsky S-55 0371/4-H-12 del Museo de Aviación Naval(Jorge Núñez Padin)

Jorge F. Núñez Padín

Monografias/Books by Jorge Nuñez Padin

(C) 2000 www.FuerzasNavales.com