SA-316B Alouette III.

Por Jorge Núñez Padín

El 15 de Junio de 1948 la Sud Est Aviation logró hacer volar por primera vez su helicóptero SE.3101,el que dio lugar más tarde al modelo SE.3120 Alouette I en Julio de 1951; y al SE.3130 Alouette II el 12 de Marzo de 1955 que alcanzaría un gran suceso comercial.

Tomando como base al SE.3130 fue desarrollado el Alouette III, que efectuaría su primer vuelo el 28 de Febrero de 1959. Respecto de su predecesor se caracterizaba por una mayor potencia , mejores performances y una capacidad de hasta 7 ocupantes. La versión inicial de este helicóptero de rotor tripala, denominada SE.3160 estuvo en producción hasta fines de 1969.A partir de 1970, comenzó a fabricarse el modelo SA-316B -que obtiene el certificado de aeronavegabilidad n°14 el 17 de Marzo de 1970- con un sistema de transmisión reforzado, mayor peso aunque manteniendo la turbina Turbomeca Artouste IIIB de 570 SHP. El Alouette III entró en servicio con la Armée de l´Air reemplazando al Sikorsky H-34,así como en la Aeronavale,en la ALAT así como en la Gendarmerie.Lo cual garantizó que gran numero de paises, utilizara estas aeronaves para uso militar como Portugal,Sud Africa,Suiza e India.

A partir del empleo de una turbina Turbomeca Astazou XIV de 600 SHP, surgió la variante SA-319B,con mejor desempeño en ambientes altos y cálidos. Ambas versiones compartieron la línea de producción hasta principios de la década del ’80. El Alouette III con algo más de 2000 unidades construidas, fué el modelo más exitoso de la Aerospatiale por varios años,hasta la aparición del Ecureuil. El Alouette III fue construido bajo licencia en Rumania por la ICA bajo la denominación local de IAR 316B,en Suiza , mientras que en la India continua la producción a cargo de la Hindustan como HAL Chetak.


Aerospatiale SA-316B Alouette III 1838 de la Escadrille 22S/Aeronavale. Foto: Colección Jorge Nuñez Padin.


Aerospatiale SA-316B Alouette III de la Armada Peruana. Foto: Colección Jorge Nuñez Padin.

El SA-316 ALOUETTE III en la Armada Argentina

La Aviación Naval Argentina concretó un importante paso en su modernización cuando decidió en 1969 la compra de un primer lote de helicópteros SA-316B Alouette III.Se trataba del primer helicóptero impulsado a turbina lo que sig-nificaba un gran salto cualitativo con respecto a los Sikorsky H-19. El primer vuelo sobre Comandante Espora,sede de la Escuadrilla Aeronaval de Helicópteros tuvo lugar en Noviembre de 1969.La Armada Argentina incorporó un total de 14 unidades hasta 1978,parte de los cuales aun continuan en servicio activo.


Alouette III a bordo del PAL ARA(V-2)”25 de Mayo” Foto: COAN

Los SA-316B Alouette III desplazaron a los Sikorsky H-19 en las operaciones antárticas a partir de la Campaña Antártica de Verano 1969/1970. Además les cupo las distinción de ser las primeras aeronaves en utilizar misiles anti-superfície,los Nord AS-11,además de operar regularmente desde las pequeñas cubiertas de los destructores de la Flota de Mar(Clases Sumner y Gearing)de aquel entonces.Los pequeños y muchas veces ignorados Alouette III de la Armada Argentina,fueron las primeras aeronaves en tomar en acciones de combate en la Guerra del Atlántico Sur(Grytviken/Abril de 1982) y las únicas en tomar parte de las Operaciones “Desert Shield” & “Desert Storm”(Golfo Pérsico/Septiembre 1990-Abril 1991). El Alouette III fue intensamente utilizado en apoyo de las fuerzas de la Infantería de Marina,de allí su característico camouflage a dos tonos de Verde Opaco,aunque recientemente fueron reempla-ados en este rol por los Bell UH-1H Huey de la 3°Escuadrilla Aeronaval de Helicópteros.Actualmente los Alouette III integran la 1°Escuadrilla Aeronaval de Helicópteros junto a los AS-555SN Fennec,desde la Base Aeronaval Comandante Espora.


Alouette III 3-H-109 sobe el buque hospital USS (T-AH-19)"Comfort" durante la guerra del golfo.


SA-316B artillado con cañones de 20 mm. Foto: Jorge Nuñez Padin.


SA-316B con misiles filoguiados. Foto: Jorge Nuñez Padin.


SA-316B embarcado con su esquema actual de pintura. Foto: Pedro Torriani.


SA-316B Alouette 0734/3-H-111 en Cdte.Espora. Foto: Jorge Nuñez Padin.

EL SA-316 ALOUETTE III DEL MUSEO DE LA AVIACIÓN NAVAL

Aun cuando los Alouette III continuan prestando servicios en la Aviación Naval,uno de estos ejemplares se encuentra preservado en el Museo de la Aviación Naval tras sufrir un incidente que culminó con su caida al agua. Se trata del SA-316B Alouette III 0737 incorporado en Julio de 1978 a la Escuadrilla Aeronaval de Helicópteros,en la cual sirvió con las siguientes características:


SA-316B 0735/3-H-112 flotando en aguas del Golfo Pérsico. Foto: COAN


SA-316B 0735/3-H-112 en display en el MUAN. Foto: Jorge Núñez Padín.

Fuentes:

Jorge Núñez Padín, Serie Aeronaval No. 6, SA-316B Alouette III

Monografias/Books by Jorge Nuñez Padin

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